Escritor por encargo

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lunes, 24 de agosto de 2015

Un punto de vista: el escritor que previó el surgimiento del totalitarismo.

Dostoievsky sigue siendo aun hoy para la literatura contemporanea, un referente tanto estético como político. Este artículo publicado en el magazine de la BBC, nos muestra la faceta visionaria del autor de Los Demonios, una novela que esboza el surgimiento de los fundamentalismos políticos, que hoy hacen tanto daño a las libertades individuales en los estados democráticos. El siguiente texto es una traducción libre del original inglés.




El novelista ruso del siglo XIX, Fiodor Dostoievsky, escribió acerca de personajes que justificaban la muerte en nombre de sus creencias ideológicas. Por esta razón, John Gray argumenta, sigue siendo aun relevante, a través del surgimiento de los estados totalitarios del terror del siglo XX, hasta la "guerra contra el terror". 


Cuando Fyodor Dostoyevsky describe en sus novelas como las ideas tienen el poder de cambiar vidas humanas, sabía sobre lo que estaba escribiendo.
Nacido en 1821, el escritor ruso tenía unos veinte años, cuando se unió a un círculo de intelectuales radicales en San Petersburgo, estaban fascinados por las teorías socialistas de los utopistas franceses. Un agente de policía que se había infiltrado en el grupo, informó a las autoridades  de sus debates. El 22 de abril de 1849, Dostoievski fue arrestado y encarcelado junto con los otros miembros, y después de algunos meses de investigación que fueron declarados culpables de la planificación para distribuir propaganda subversiva y fue condenado a fusilamiento.

La pena fue conmutada por una pena de exilio y trabajos forzados, pero la autoridad del zar de decretar la vida o la muerte, fue confirmada al obligar a los presos a someterse a la prueba de un simulacro de ejecución. En una farsa cuidadosamente orquestada, Dostoievski y el resto del grupo fueron llevados al patio de armas del regimiento en la mañana de 22 de diciembre 1849, donde el cadalso se había erigido y decorado con un crespón negro. Sus crímenes y sentencia fueron leídos y un sacerdote ortodoxo que les pidió que se arrepintieran. Tres condenados del grupo estaban atados a estacas, en la preparación para su ejecución. En el último momento hubo un redoble de tambores y el pelotón de fusilamiento bajó sus fusiles. Indultados, a los prisioneros fueron puestos sus grilletes y enviados al exilio siberiano —en el caso de Dostoievski, cuatro años de trabajos forzados, seguido por el servicio obligatorio en el ejército ruso—. En 1859 un nuevo zar permitió a Dostoievski poner fin a su exilio siberiano. Un año más tarde estaba de vuelta en el mundo literario de San Petersburgo.

La experiencia de Dostoievski le había alterado profundamente. Él no abandonó su idea de que la sociedad rusa necesitaba ser cambiada radicalmente. Él seguía creyendo que la institución de la servidumbre era profundamente inmoral, y detestando hasta el final de su vida, a la aristocracia terrateniente. Pero su experiencia de ser lo que él había creído hasta el borde de la muerte, le había dado una nueva perspectiva sobre el tiempo y la historia. Muchos años más tarde comentó: "No puedo recordar haber sido tan feliz,  como en aquel día."
A partir de entonces se dio cuenta de que la vida humana no fue un movimiento desde un pasado distante hacia un futuro mejor, como él había creído, o casi, cuando compartió las ideas de la intelectualidad radical. En cambio, cada ser humano se situó en cada momento al borde de la eternidad. Como resultado de esta revelación, Dostoievski se hizo cada vez más desconfiado de la ideología progresista, que él había esbozado en su juventud.



Era particularmente desdeñoso de las ideas que encontró en San Petersburgo, cuando regresó de su década de exilio en Siberia. La nueva generación de intelectuales rusos fue presa de las teorías y filosofías europeas. Materialismo francés, el humanismo alemán y el utilitarismo Inglés se fusionan en una peculiar combinación rusa que llegó a ser llamado "nihilismo".
Tendemos a pensar en un nihilista como alguien que no cree en nada, pero los nihilistas rusos de la década de 1860 eran muy diferentes. Eran creyentes fervientes en la ciencia, querían destruir las tradiciones religiosas y morales que habían guiado a la humanidad en el pasado con el fin de que un mundo nuevo y mejor pudiera llegar a existir. Hay un montón de gente que cree algo similar hoy en día.
La acusación de Dostoyevsky del nihilismo se presenta en su gran novela Los demonios. Publicado en 1872, el libro ha sido criticado por su tono didáctico, y no puede haber ninguna duda de que él quería demostrar que las ideas dominantes de su generación eran perjudiciales. Pero la historia, dice Dostoievski, es también una comedia de humor negro, cruelmente graciosa en su descripción de los intelectuales magnánimos que juegan con nociones revolucionarias, sin entender nada de lo que la revolución significa en la práctica.
La trama es una versión de los hechos reales que tuvieron lugar cuando Dostoievski escribía el libro. Un ex profesor de teología se vuelve terrorista, Sergei Nechaev, fue arrestado y acusado de complicidad en el asesinato de un estudiante. Nechaev había escrito un panfleto, El Catecismo de un Revolucionario, que argumentaba que cualquier medio (incluyendo el chantaje y el asesinato) podría utilizarse para hacer avanzar la causa de la revolución. El estudiante había cuestionado las políticas de Nechaev, y así tuvo que ser eliminado.
Dostoievski sugiere que el resultado de abandonar la moral por el bien de una idea de libertad, es el tipo de tiranía más extrema que cualquiera otra en el pasado. Como uno de los personajes de Los demonios confiesa: "Me enredado en mis propios datos, y mi conclusión contradice directamente la idea original de la que he partido. Desde una libertad ilimitada, termino con un despotismo ilimitado.".
Como una descripción de lo que ocurriría en Rusia como resultado de la revolución bolchevique, casi 50 años más tarde, esto difícilmente puede ser superado. Pese a criticarlo por confiar demasiado en los actos individuales de terrorismo, Lenin admiraba a Nechaev por su disposición a cometer cualquier crimen si servía a la Revolución. Pero como Dostoievski previó, el uso de métodos inhumanos para lograr un nuevo tipo de libertad produce un tipo de represión, que tiene mucho más alcance que las crueldades teatrales del zarismo.


Lo que Dostoievski diagnosticaba era la tendencia a pensar en ideas de ser de alguna manera más real que los seres humanos reales. Las novelas de Dostoievski tienen una lección que van más allá de Rusia. Las primeras traducciones al inglés llevaban el título The Possessed —una errónea interpretación de una palabra rusa que más exactamente quiere decir Los Demonios—. Pero el título anterior podría haber estado más cerca de las intenciones de Dostoievski. Aunque a veces sea implacable en su representación de ellos, no es que los revolucionarios sean demonios. Son las ideas a las que los revolucionarios permanecen esclavizados.
Dostoievski pensaba que el defecto en el corazón del nihilismo ruso era su ateísmo, pero no hay por qué compartir su punto de vista sobre este particular, cuando escribe del poder demoníaco de las ideas apresadas en forma de un auténtico trastorno humano. Tampoco hace falta aprobar la perspectiva política de Dostoievski, que era una versión mística del nacionalismo profundamente manchado por la xenofobia.


Lo que Dostoievski diagnostica —y, que a veces sufre en carne propia— es la tendencia a pensar en ideas que son de alguna manera más reales que los propios seres humanos. Sería un error imaginar que no hemos caído también en este tipo de pensamiento delirante. Las guerras que Occidente ha luchado en el Medio Oriente en la última década y a menudo más, son atacadas por ser poco más que intentos de apoderarse de los recursos naturales, pero estoy seguro de que esta no es toda la historia. Un tipo de fantasía moral ha sido muy importante en la explicación de las repetidas intervenciones de Occidente y en su fracaso recurrente.
Hemos llegado a imaginar que ideas como "democracia", "derechos humanos” y “libertad” tienen un poder propio que puede transformar la vida de cualquiera que esté expuesto a ellas. Hemos lanzado proyectos de cambio de régimen, que apuntan a dar cuenta de estas ideas para derrocar a los tiranos. Pero exportar la revolución de esta manera puede tener el efecto de fracturar el Estado, como ha ocurrido en Libia, Siria e Irak, lo que lleva a la guerra civil, la anarquía y a nuevos tipos de tiranía.

El resultado es la posición en que nos encontramos en la actualidad. La Política occidental está ahora dirigida por el temor a fuerzas e ideas, surgidas del caos que las antiguas intervenciones occidentales han creado. Lamentablemente, este temor no es infundado. El riesgo de que estos conflictos recaigan sobre nosotros, como ciudadanos occidentales que han luchado en su retorno al hogar, es demasiado real.

Nos gusta pensar que las sociedades liberales son inmunes al peligroso poder de las ideas. Pero es una ilusión pensar que no tenemos demonios en la nuestra. Poseídos por concepciones grandiosas de libertad, hemos tratado de cambiar los sistemas de gobierno de países que aun no empezamos a entender. Como los revolucionarios desilusionados de la novela de Dostoievski, nos hemos convertido en nociones abstractas, en ídolos y sacrificando a otros, y a nosotros mismos, en el intento de servirlos.